Naar hoofdinhoud

Zeventig+ en te jong voor de geraniums

‘Fuck de geraniums.’ Dat is het motto van Sweet 70, een community in Amsterdam-Noord die eenzaamheid onder ouderen bestrijdt met creatieve uitjes, culturele activiteiten en gezellige lunches. Die organiseren ze zelf. Want niemand weet zo goed wat ouderen willen als zijzelf.

De thuisbasis van Sweet 70 is de Modestraat, een begrip in Amsterdam-Noord. Het is een creatieve ontmoetingsplaats aan het Buikslotermeerplein. Geen buurthuis, wel een huis voor de buurt waar bewoners terecht kunnen voor ateliers, creatieve cursussen en kunstprojecten. En natuurlijk voor een ‘Bakkie Noord’ en het maandelijkse lunchcafé van Marja Bomas.

Lunchcafé

Marja - nog net geen zeventiger - is vrijwilliger en lid van het kernteam van Sweet 70. Als huiskok verzorgt ze elke maand een lunch. ‘Het begon als een verwenmiddag in 2015,’ vertelt ze. ’Inmiddels kook ik voor veertig mensen. Tijdens corona kookte ik thuis en bezorgden vrijwilligers de maaltijden bij de wijkbewoners, maar sinds kort komen we weer samen in De Modestraat. Voor vier euro krijgen mensen een tweegangenlunch.’

Menu

‘Vaak laat ik een sweetie - zo noemen we onze leden - het menu kiezen. Ik kook het liefst alleen, al is het fijn dat er hulp is om de tafel te dekken en op te ruimen. De lunches zijn gezellig. We kleppen lekker met elkaar. Het mooie is dat er vriendschappen ontstaan. Er ontstaat een blijvende band tussen buurtbewoners. Mensen gaan ook buiten Sweet 70 met elkaar om.’

Rebellenclub

Een andere activiteit van Sweet 70 is de 'Rebellenclub'. Deze naam is geïnspireerd op de dagboeken van Hendrik Groen, de televisieserie (en boeken!) die zich afspeelt in een Amsterdams verzorgingshuis. De club organiseert creatieve middagen met en voor elkaar. Mensen dragen gedichten voor, bezoeken theatervoorstellingen, organiseren een cursus fotografie, een workshop schilderen of een ander kunstproject. Waar nodig wordt samengewerkt met kunstenaars. ‘Elke donderdagmiddag komen ze bij elkaar,’ vertelt Marja. ‘Sommige mensen van de Rebellenclub eten in het lunchcafé. Het is een leuke club.’

Doelgroep

De activiteiten van Sweet 70 zijn bedoeld voor zelfstandige wijkbewoners vanaf 70 jaar, al zit er soms ook iemand uit Amstelveen tussen. De oudste sweetie is 97; de jongste eind 70.

Communicatie

‘Het is niet makkelijk om oudere buurtbewoners voor de eerste keer binnen te krijgen. We flyeren en we staan op het Noorderpark met een stand. We moeten het vooral hebben van mond-tot-mondreclame en van publiciteit. We hebben in de krant gestaan en een paar jaar geleden zijn we op tv geweest bij Omroep Max. Dat helpt. Ik adviseer om samenwerking te zoeken met buurthuizen, zorginstellingen en vrijwilligerscentrales in de wijk.’

Effect

De sweeties vormen een warme, hechte groep waar vaak vriendschappen ontstaan,’ vertelt Marja. ‘Dat geldt ook voor mij. Ik was afgekeurd, maar van thuiszitten word je niet blij. Nu ben ik vrijwilliger en heb ik weer een doel. Mensen waarderen dat ik voor ze kook en ze verheugen zich op het volgende lunchcafé. Daar word ik dan weer blij van. Ook zie je dat mensen geïnspireerd raken om actiever te worden. En dat lukt gewoon. We zijn nog te jong voor de geraniums.’

Financiering

De Sweet 70 Community krijgt financiële steun van verschillende fondsen, zoals het Oranjefonds, Fonds Sluyterman van Loo en Stichting Het RC Maagdenhuis. ‘In het begin was er meer subsidie,’ vertelt Marja. ‘Nu moeten we soms keuzes maken.’

Omdat je het waard bent

‘Ouderen zijn het waard om cultureel actief te zijn en bij ons te eten. Ze krijgen er energie van. Ik ben zelf bijvoorbeeld veel meer gaan praten. Vroeger durfde ik niet voor publiek te spreken. Nu houd ik hele verhalen over het eten. Ik durf meer nu ik ouder ben. Dat zie ik ook bij andere ouderen. Mensen komen naar de Modestraat. Daar doen ze samen een bakkie. Dat vinden ze fijn. En ik ook.’

Meer informatie

Op deze website vind je meer informatie over Sweet 70. Heb je een vraag of idee over kunst en ouderen? Aarzel niet om te mailen met ingridsmit@lkca.nl of met angelavandijk@lkca.nl van het LKCA. Zij hebben veel informatie en denken graag met je mee.

Deel via