Voltooid leven leidt tot lastig dilemma

23 november 2016

Voor haar proefschrift sprak Els van Wijngaarden diepgaand met 25 senioren tussen 67 en 99 jaar. Het is een van de eerste onderzoeken over 'voltooid leven'. 'Ze bleken behoorlijk vastberaden om te stoppen met leven. Maar tegelijkertijd zijn ze voortdurend bezig met een innerlijke strijd: wanneer is het juiste moment?'

Wat houdt een voltooid leven in en hoe is het om je dood te plannen? Els van Wijngaarden, docent aan de Universiteit voor Humanistiek, interviewde voor haar promotieonderzoek 25 senioren tussen 67 en 99 jaar over hun leven, maar ook over hun indringende wens om te sterven. 'Steeds opnieuw kwam de voortdurende tweestrijd over hun levenseinde naar voren. Ik sprak een mevrouw die de middelen al in huis had, maar zich ook actief inzette voor een veiligere buurt. Ik vond het beklemmend om te merken dat mensen dagelijks heen en weer geslingerd worden over de uitvoering van hun besluit. En ze kunnen er niet over praten.'

Professionals kiezen te snel voor een medische oplossing

Het proefschrift kan een eyeopener zijn voor zorgprofessionals. Els van Wijngaarden: ‘Zij zijn vaak vooral bezig met medische oplossingen, bijvoorbeeld een antidepressivum om de somberheid te verzachten. Maar het is juist belangrijk om te práten met mensen die klaar zijn met het leven. Over hun worsteling en over hun emoties. Vraag door en sluit aan bij de taal die ze zelf gebruiken. We moeten luisteren en niet te snel een depressie diagnosticeren.’

Aan de kant geschoven

Veel geïnterviewden hadden het gevoel dat ze er niet meer toe doen, constateerde Els van Wijngaarden bovendien. ‘Veel ouderen doen vrijwilligerswerk, maar hen worden taken uit handen genomen omdat het “te zwaar” zou zijn. Ze voelen zich aan de kant geschoven en geven de moed op dat er nog “iets nuttigs” voor hen te doen valt. Daar moeten we als samenleving echt iets mee doen: de manier waarop tegen ouderen wordt aangekeken.’

Lees het hele interview met Els van Wijngaarden, of lees een fragment uit haar boek Voltooid leven

Verder lezen

Reageer

Wil je een link invoegen in de tekst? Zet deze tussen [].
Voorbeeld: [www.voorbeeld.nl] of [http://www.voorbeeld.nl]
Velden met een (*) zijn verplicht.

Deze website gebruikt cookies om het gebruik van de website te analyseren en het gebruiksgemak te verbeteren.

Meer weten...