Ervaring Lies van Wegen, manager en preventie-assistente

'Ouderen hebben te weinig aandacht voor hun mond en gebit. Ze gaan pas naar de tandarts als er iets stuk is, of pijn doet. Met alle gevolgen van dien.' Aan het woord is Lies van Wegen, tandarts-assistente in Amersfoort en initiatiefnemer van het project Mondzorg Ouderen. Met bijeenkomsten, een website en ander voorlichtingsmateriaal zet zij een goede mondzorg voor ouderen op de kaart.

'Als manager en preventie-assistente plus zag ik in de tandartspraktijk steeds meer senioren met ontstekingen, pijn en oude niet functionerende protheses. Na behandeling waren deze mensen erg dankbaar. Vaak vertelden ze mij dat ze eerder waren gekomen, als ze hadden geweten dat de behandeling/uitleg zo prettig zou zijn. En het comfort in de mond zoveel beter kon worden.'

Bijna dagelijks lagen ze in haar praktijk in de tandartsstoel: ouderen die jarenlang hun gebit hadden verwaarloosd en nu met de ellende zaten. 'Eén op de vijf 70-plussers is al tien jaar of langer niet bij de tandarts geweest', weet Van Wegen. 'Natuurlijk zijn ze minder mobiel, maar ook ontbreekt het ouderen simpelweg aan goede kennis over het belang van een gezond gebit. Ook weten ze onvoldoende hoe ze het moeten onderhouden. Ik kom soms ouderen tegen die al 50 jaar hetzelfde gebit dragen. En dat terwijl je een prothese eigenlijk iedere 6 à 7 jaar moet vervangen.'

Meer aandacht voor preventie

Gebrekkige mondzorg kan tot serieuze gezondheidsproblemen leiden, zoals pijn en een slechte adem, tot zelfs longontsteking en ondervoeding. Sinds 2010 probeert Van Wegen ouderen daarom bewuster te maken van het belang van goede mondzorg. Zij doet dat door bij verpleeghuizen in de regio informatiebijeenkomsten te houden voor bewoners en medewerkers. 'Ik leg in korte tijd uit wat goede mondzorg is, hoe je een gebit verzorgt en wat je kunt doen bij veelvoorkomende problemen zoals gaatjes, ontstoken tandvlees en problemen met protheses.'

Kennis verspreiden

Ervaringen Mondzorg OuderenDit heeft ertoe geleid dat ouderen, hun mantelzorgers en verzorgenden meer aandacht hebben voor hun mondgezondheid en de preventie van problemen. De mondgezondheid wordt beter, en daarmee ook de algemene gezondheid en het welbevinden van ouderen. Dat is ook een van de redenen dat NPO netwerk NUZO geld ter beschikking heeft gesteld om de kennis verder te verspreiden in de regio. En niet tevergeefs, want de vraag naar lezingen en informatie is groot. In 2011 ontving Mondzorg Ouderen daarom een stimuleringsprijs van het Utrechtse netwerk. Met dat geld ontwikkelde Van Wegen de website www.mondzorgouderen.nl met informatie en een e-learningmodule. Voor de mensen die geen internet hebben, zijn er een tijdschrift en instructiekaarten.

Gezond en tevreden

Steeds meer mensen weten dankzij het project hoe zij hun gebit moeten onderhouden. Toch merkt de assistente dat het nog steeds een gevoelig onderwerp is. 'Er rust een taboe op mondhygiëne, het is heel intiem. Verzorgenden ervaren schaamte als ze de slechte adem van een bewoner bespreken. Ouderen verzwijgen op hun beurt ook dikwijls dat ze niet meer poetsen.' Er is dan ook nog een wereld te winnen. Van Wegen: 'Een perfect witte glimlach is niet het streven, een gezonde mond en tevreden mensen zonder pijn wél.'

Meer informatie

Zuster Hildegundis nam deel aan het project Mondzorg Ouderen. Lees haar verhaal. Op de website van NUZO staat meer informatie over het project.

Reageer

Wil je een link invoegen in de tekst? Zet deze tussen [].
Voorbeeld: [www.voorbeeld.nl] of [http://www.voorbeeld.nl]
Velden met een (*) zijn verplicht.

Deze website gebruikt cookies om het gebruik van de website te analyseren en het gebruiksgemak te verbeteren. Lees meer over cookies. melding sluiten