Marjolein den Ouden over de factoren van functiebehoud bij ouderen

De spierkracht van de benen bepaalt voor een belangrijk deel of ouderen zelfstandig thuis kunnen blijven wonen. Extra aandacht hiervoor kan ervoor zorgen dat mensen zich bijvoorbeeld langer zelf kunnen wassen en aankleden of boodschappen doen. Een lessenpakket maakt studenten hiervan bewuster.

Onderzoek naar factoren functiebehoud bij ouderen

In het project Oud met functiebehoud vergeleek epidemioloog-bewegingswetenschapper Marjolein den Ouden gegevens over de kwetsbaarheid en veroudering onder ouderen nu met gegevens van diezelfde groep tien jaar geleden. 'We onderzochten of er sprake was van functiebehoud of een afname daarvan', licht Den Ouden toe. 'Ook gingen we na welke factoren samenhangen met een eventuele achteruitgang in het functioneren.'

Niet één factor

Naast spierkracht bleken ook andere zaken daarbij een rol te spelen, zoals het aantal chronische ziektes dat iemand heeft en het functioneren van het geheugen. Juist daarom zouden interventies volgens Den Ouden een veel bredere scope moeten hebben. 'Nu is het vaak zo dat interventies zich maar op één factor van iemands gezondheid richten, bijvoorbeeld bloeddruk, spierkracht, gewrichtspijn of geheugen. Maar het is juist die mix van acties die voor functiebehoud kan zorgen.'

Goed voorspelbaar

Eerdere studies hebben aangetoond dat circa een kwart van de zeventig-plussers functieverlies ervaart. Een urgent probleem, waar volgens de onderzoeker met een eenvoudige meting en gerichte interventies wellicht iets aan gedaan kan worden. 'Bij 83% van de ouderen kunnen we met een aantal eenvoudige testen goed voorspellen of iemand risico loopt op functieverlies. Door die mensen preventief aan het werk te zetten, kunnen we veel bereiken.' Iets waarmee overigens al op middelbare leeftijd, vanaf 45 jaar, mee begonnen kan worden. Den Ouden: 'Lichamelijk actief zijn lijkt invloed te hebben op de fysieke mogelijkheden op hogere leeftijd. Als we ons daar met z’n allen op richten, is er nog een wereld te winnen.'

Lessen

Om de opgedane kennis te verspreiden zijn in het project lessen ontwikkeld voor universiteiten, zoals de opleiding tot huisarts en specialismen geriatrie, psychiatrie en interne geneeskunde. Ook binnen de onderwijscurricula van de master Epidemiologie en Verplegingswetenschappen aan de Universiteit Utrecht is het onderzoeksproject diverse malen aan bod gekomen. Met succes. 'Studenten pakken vaak al snel de bestaande standaardtesten erbij. Maar waarom kijk je niet eerst of iemand soepel kan opstaan? Alleen daaruit al valt ontzettend veel af te leiden. Het is goed ze daarvan bewust te maken.'

Meer informatie

Reageer

Wil je een link invoegen in de tekst? Zet deze tussen [].
Voorbeeld: [www.voorbeeld.nl] of [http://www.voorbeeld.nl]
Velden met een (*) zijn verplicht.

Deze website gebruikt cookies om het gebruik van de website te analyseren en het gebruiksgemak te verbeteren. Lees meer over cookies. melding sluiten