Het gezicht van dementieonderzoek: Betty Tijms

06 oktober 2016

ZonMw en Deltaplan Dementie geven de projecten van onderzoeks- en innovatieprogramma Memorabel een gezicht door de projectleiders aan het woord te laten. Zij vertellen over hun ambities, te verwachten resultaten en samenwerkingsverbanden. In het laatste deel Betty Tijms, psycholoog en neuro-informaticus: 'Mijn ultieme droom is ontdekken of we de hersenen kunnen verbeteren en zo een buffer kunnen opbouwen tegen het ontwikkelen van dementie.’

Hoe staan hersengebieden met elkaar in verbinding en is deze hersenconnectiviteit een manier om het beloop van de ziekte van Alzheimer te kunnen voorspellen? Dr. Betty Tijms, psycholoog en neuro-informaticus bij het VUmc Alzheimercentrum, wil deze vragen beantwoorden met een door haarzelf ontwikkeld computerprogramma. Zij ontvangt hiervoor een fellowshipbeurs van ZonMw: een persoonsgebonden subsidie om baanbrekend onderzoek te doen naar de oorsprong en het mechanisme van dementie.

Betty Tijms

‘Op dit moment weten we nog te weinig over wat er precies in de hersenen gebeurt bij mensen die dementie ontwikkelen’, vertelt Betty Tijms. ‘Ik wil achterhalen of inzicht in hersenconnectiviteit, dat wil zeggen de manier waarop hersengebieden met elkaar verbonden zijn, een manier is om beter te begrijpen hoe het brein verandert bij iemand die dementie ontwikkelt. Door hersenconnectiviteit te bestuderen kunnen we de achteruitgang meten die we op hersenscans niet kunnen zien.’

Connecties

Tijms: ‘Bij mensen met de ziekte van Alzheimer zien we dat de verbindingen in de hersenen zijn verstoord. Daardoor raken bepaalde hersengebieden geïsoleerd en krimpen ze. Op basis van onderzoek naar hersenconnectiviteit kunnen we voorspellen welke gebieden dat zijn.

Tijms ontwikkelde tijdens haar promotieonderzoek een computerprogramma dat een wiskundige beschrijving is van de netwerken in de hersenen. Hiermee hoopt Tijms de individuele achteruitgang van een patiënt te kunnen voorspellen.

Persoonlijke voorspelling over het risico op Alzheimer

Op basis van de eerste onderzoeksresultaten lijkt de methode van Tijms inderdaad in staat om de eerste, goed herkenbare signalen van netwerkveranderingen in de hersenen op te pikken. Een mogelijk baanbrekende ontdekking, want dit zou betekenen dat we in de toekomst met één druk op de knop een persoonlijke voorspelling kunnen doen over het risico op Alzheimer en de mate van achteruitgang.

Buffer tegen dementie

Tijms: ‘De werking van de hersenen blijft mij fascineren. Ik vind het bijzonder dat het menselijk brein zo flexibel is; het is in staat veel klappen op te vangen.’ En hoe ziet ze de toekomst? ‘Mijn ultieme droom is ontdekken of we de hersenen kunnen verbeteren en zo een buffer kunnen opbouwen tegen het ontwikkelen van dementie.’

Lees het volledige interview met Betty Tijms op de website van ZonMW.

Meer interviews

Reageer

Wil je een link invoegen in de tekst? Zet deze tussen [].
Voorbeeld: [www.voorbeeld.nl] of [http://www.voorbeeld.nl]
Velden met een (*) zijn verplicht.

Deze website gebruikt cookies om het gebruik van de website te analyseren en het gebruiksgemak te verbeteren. Lees meer over cookies. melding sluiten