’70 het nieuwe 50? Complete onzin!’

12 september 2017

Interview met BeterOud-ambassadeur Willem Reimers

Willem (‘meneer’) Reimers (70) is een man met stijl en een heel eigen mening. De veelgevraagd gastspreker en tv-persoonlijkheid is bovendien heel actief en daarmee de living proof van hoe je op een leuke manier oud kan worden. Alle reden om de kleurrijke BeterOud-ambassadeur te bezoeken.

Willem Reimers

Een paar weken vakantie vieren tijdens deze zomermaanden zit er voor Willem Reimers niet in. Het nieuwe tv-seizoen lonkt en juli en augustus zijn gereserveerd voor opnames van het populaire ‘Herrie in het Hotel’ dat de oud-hotelier samen met goede vriend, chef-kok Herman den Blijker, presenteert.

'Stilzitten is niet aan mij besteed. Ik moet bewegen, actief zijn'

'Stilzitten is niet aan mij besteed. Ik moet bewegen, actief zijn. Daarom geef ik ook bedrijfstrainingen en lezingen, met name over klantvriendelijk- en klantgerichtheid. Verder ben ik twee avonden per week gastheer in restaurant Las Palmas. Een bewuste keuze. Als je een grote waffel op tv hebt, moet je het waarmaken. Of ik veel balletjes in de lucht houd? Daar denk ik niet over na. Het gaat vanzelf.'

Willem Reimers

Willem Reimers was jarenlang directeur van verschillende hotels in onder meer Den Haag en Amsterdam. Als eigenaar van zijn eigen hotel consultancybedrijf geeft Reimers sinds 2005 bedrijfstrainingen over klantvriendelijk- en klantgerichtheid. Namens de Speakers Academy verzorgt hij lezingen over hetzelfde thema. Het grote publiek kent Willem (‘meneer’) Reimers van zijn tv-programma’s met chef-kok Herman den Blijker, zoals Herrie in het Hotel, Mijn Tent is Top en Herrie XXL. Sinds 2012 heeft Reimers zijn eigen televisieprogramma Knallen in de Horeca, waarin hij de bediening van noodlijdende restaurants te hulp schiet.

Rekbaar begrip

Mensen die Reimers meemaken, zijn vaak verbaasd dat hij 'al 70' is. 'Voor Nederlandse begrippen ben ik met mijn kleurige maatpakken en brilmonturen een extravagant, extravert mannetje. Dan oog je al snel vitaler dan de doorsnee grijs-/blauwe pakkenman.'

'‘Oud’ is een rekbaar begrip. Een vriend van me is bejaard geboren. Die leest boeken, kijkt tv, doet af en toe boodschappen, gaat vier keer per jaar op reis en is daar heel content mee. Ik moet er niet aan denken. Ik doe veel, ook omdat ik het nog allemaal kan. Dat is mijn geluk. Wel vind ik al die verhalen dat 70 het nieuwe 50 is, complete onzin. Door mijn leeftijd heb ik mijn fysieke beperkingen. Dat ontken ik niet. Ik houd het lang vol, maar dat is een kwestie van trainen.'

Golfclubje

Willem Reimers mist op sommige punten dan ook de aansluiting met mensen die ‘blij zijn dat ze van hun pensioen mogen gaan genieten’. 'Veel van mijn generatiegenoten zijn saai en uitgeblust. Ze voelen zich uitgerangeerd, vinden dat ze nergens meer bij horen. Pure klets. Wees actief. Maakt niet uit hoe. Ik doe bijvoorbeeld elke dag boodschappen. Ik kook zelf, maak sieraden en ik golf. Ooit bestond ons golfclubje uit zes, nu nog uit drie personen; een consequentie van oud worden. Ik zit meer in de generatie van begrafenissen dan bruiloften. That’s life.'

'Veel van mijn generatiegenoten zijn saai en uitgeblust'

Verplicht stilzitten

Zo’n drie jaar terug ervaarde Reimers vanwege een serieuze beenblessure hoe het voelt om afhankelijk te zijn van anderen. 'Drie maanden lang moest ik verplicht stilzitten, omdat ik niets zelf kon. Vreselijk. Gelukkig kwam er dagelijks bezoek. Anders was ik gek geworden.'

'Eerder heb ik bij mijn ouders meegemaakt hoe het is om écht oud te zijn. Nadat mijn moeder overleed, stond mijn vader er alleen voor. Hij leefde heel geprogrammeerd, kon niet goed meer voor zichzelf zorgen en verhuisde daarom naar een kamer in de buurt. Hier heeft ie zo’n 7 jaar met veel plezier gewoond. Hij deed wat hij wilde, liet zich niet regeren. Medische klachten had mijn vader nooit, totdat hij zijn heup brak. In het verpleeghuis is hij binnen drie dagen overleden. Heel rustig, in zijn slaap.'

Verarming en vereenzaming

Zelf hoopt Reimers nooit in een intramurale setting terecht te komen. Alle goede initiatieven, zoals het ‘verpleeghuis-zonder-managers’ van Jan Slagter, ten spijt. 'Prima dat Jan zijn nek uitsteekt, maar ik ben meer van de totale zelfregie. Dat mensen tegenwoordig langer thuis blijven wonen bijvoorbeeld, is een goede ontwikkeling. Het dwingt ze om dingen zélf te doen en helpt in mijn optiek bij het beter oud worden. Dat mensen alles voorzetten volgens een vast schema leidt tot luiigheid, verarming en vereenzaming. Veel mensen zijn tegenwoordig eenzaam, mede omdat ze niet meer zelf aan het roer staan van hun eigen leven en vertrouwde handelingen moeten overlaten aan anderen.'

Eigen wereld creëren

Sinds kort is de drukbezette Reimers ook BeterOud-ambassadeur, samen met een aantal bekende en minder bekende Nederlanders. 'Ik lever graag mijn bijdrage aan dit initiatief, al is het niet aan mij om mensen ervan te overtuigen dat ze bijvoorbeeld opeens heel actief moeten worden. Dat bepaalt iedereen zelf.'

'Begeef je op verschillende terreinen, kom onder de mensen.'

Tips? Wat helpt bij het beter oud worden, is het creëren van je eigen wereld. Begeef je op verschillende terreinen, kom onder de mensen. Verwacht niet dat de buitenwereld jou entertaint, omdat je toevallig een bepaalde leeftijd hebt bereikt. Je oud voelen kan altijd nog.'

Reageer

Wil je een link invoegen in de tekst? Zet deze tussen [].
Voorbeeld: [www.voorbeeld.nl] of [http://www.voorbeeld.nl]
Velden met een (*) zijn verplicht.

Deze website gebruikt cookies om het gebruik van de website te analyseren en het gebruiksgemak te verbeteren. Lees meer over cookies. melding sluiten